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オースティンのコウモリ群集地の集団飛翔見物
2018年8月、オースティンを流れるコロラド・リバー河にかかっている「コングレス・アベニュー・ブリッジ橋」に、コウモリを見に行きました!

夏(4月~10月)の夕暮れ時が見ごろ。

都市部にある群集地としては世界最大規模
約150万匹のコウモリが一斉に飛翔するそうです。

コングレスブリッジ上
↑これがコングレス・ブリッジ。6車線+広めの歩道がある立派な橋。

下を流れているのはコロラド・リバー。

テキサス州の州議事堂 Texas Capitol が約10ブロックほど北に見えます。

州議事堂を向いて右手側(夕日と反対側)にコウモリが飛び出すようで、見物人はみんな同じ側に集まってきます。

水上の見物人たち
↑日が傾くにつれ、上の写真左上にあるカヌー乗り場から、カヌー見物人が続々橋の近くへやってきました。

集団が乗っている観光船や、白鳥の脚漕ぎボートも。

カヌーには犬も一緒に乗ってたり、釣りしてる人がいたり、ご飯食べてる家族がいたり。

まるちゃん達は何時に飛翔が始まるか分からなかったので、日没時間の1時間前には最寄りの有料駐車場へ。

で、駐車場のすぐ横に芝生があって、そこに折り畳み椅子やピクニックシートを運んでいる人に付いて行ったんですが、橋の上の方が良く見えるよと言っているおじさんがいたので、橋の上に移動。

このおじさん、コウモリの帽子を被って、やたらみんなに話しかけに行くんですね。
始めはアブナイ人かと思って緊張したのですが、どうやらただただ親切なおじさんだったようです。
見物客が増えてきた
橋の上に上がった時はまるちゃん達しかいなかったのに、だんだん見物人が集まってきました!端から端までびっしりです!ハシだけに!

河が右へカーブしているので、橋の真ん中~高層ビル側あたりに陣取ると、コウモリがより長く見られます。

このぐらい人が集まるころには、警察もウロウロし始めて、なかなかのワイワイガヤガヤ具合です。

駐車場横の芝生
↑まるちゃん達が始めに陣取ろうとした駐車場横の芝生

橋を斜めに見上げるような位置です。
ここにも沢山の人が集まってますね。

橋から飛び出す瞬間は芝生からの方が見えるだろうけど、その後、川沿いに飛び去って行く様子は木が邪魔でほとんど見えないと思います。

日が沈んでも、なかなかコウモリの姿は現れず・・・(赤子の「まだ~?」攻撃にくじけそう・・・)。

夕日のオレンジが消え、空が青く深くなるころ、ようやく始まりました!
早く来ちゃったから、この時点ですでに2時間ぐらい何もない橋の上にいたかな。

でもギリギリに行っても、橋の手すりでかぶりつきで見ないと、子供なんかは特に他人の背中ごしじゃ何も見えないと思うんですね。
コウモリ出たーーー
コウモリ、素早すぎてスマホの写真では捉えられません!

というか、目でも無理・・・薄暗いし。

黒い吹雪のようなのが、どわーーーーーっと足元から湧き出てくる。
独特の気配があるな。

予想よりも長い時間、飛翔が途切れませんでした。
車に戻ったらすでに真っ暗でした!

珍しいモノを見た、って感じなので、機会があれば1度ぐらいは見物してもいいんじゃないかなって思いました。
こういう野生動物の生態みたいなのって、普通こんな便利な場所で見られないですもんね!



コングレス・ブリッジ・バット Congress Bridge Bats Austin(こうもり群集地) / Ann Richards Congress Avenue Bridge Bats

100 S Congress Ave, Austin, TX 78704
地図 / カレッジステーションから西へ約2時間 / UT大学から南へ約13分 / 駐車場(地図) / 駐車場(橋に近い W Lot 駐車場は階段下に支払機あり。4時間まで6ドル。 )

◆日時◆

季節:4月~10月の夕暮れ時。

◆料金◆

見物無料。

駐車場有料(料金は駐車場所による。最寄り駐車場は4時間まで6ドル)
→サイトによって6P以降無料と書かれていたりもしますが、季節によって違うのか・・・?どれが正しい情報かよくわからない・・・すみません!




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2018年9月28日更新